水上飞机作为一种重要的飞行器,它在军事领域也有着十分重要的地位,二战时的大型水面战舰几乎都要携带这类设备用来执行侦察等任务,不过水上飞机也有它自身的问题,飞机的飞行阻力大、航速偏慢。

  为了提升水上飞机的性能,在二战时英国设计了布莱克本 B-20(Blackburn)实验水上飞机,这是一架非常有趣的飞机,如果量产可以担任轰炸、巡逻、反潜等多种任务。

  飞机采用上单翼布局,安装两台1720马力劳斯莱斯24缸X型发动机,各驱动一副三桨叶恒速螺旋桨。机翼较宽,前缘平直,后缘外侧安装有副翼,水平尾翼呈三角形,垂尾后有大面积的控制舵面。

  飞机最特别的是水上浮力结构,在两侧机翼翼尖有可以向下翻折90°的浮筒,而飞机的整个机腹也是可以向下伸缩的,当飞机在水上滑行时需要将浮筒和机腹展开,如此飞机就和一架常规水上飞机一样,并且可以抬高发动机远离水面,当飞机升空后将它们收回,这样就能降低飞行阻力,提高飞机的飞行速度。

  飞机拥有6名机组,他们需要完成飞机的驾驶、轰炸、导航等任务,机上有供他们休息的空间,还有厨房等设备安装空间。

  B-20具备一定的作战能力,计划中将在机头位置安装两挺.303机枪,在机尾的炮塔内安装另外两挺,飞机的机腹内因为结构问题不适合安装弹舱,它的弹舱位于机翼内侧,可以携带4枚500磅炸弹。

  原型机在1940年3月26日进行首飞,飞机确实表现出了更加可观的飞行性能,在15000英尺(4752米)高度达到了492千米的最大飞行时速,远超当时大部分水上飞机,例如著名的卡塔琳娜式水上飞机最大飞行时速也不到300千米。

  不过飞机在飞行中也发生了一些问题,在4月7日的试飞中副翼颤动直接让飞机失去控制,最终导致飞机坠毁,5名机组在逃生中死亡3人。经过后续的调查认为飞机事故并不是浮筒结构的原因。

  当原型机坠毁后B-20的发展也被停止了,其后提出了B-20的改进型飞机B-40,原本在1941年9月订购了2架,因为飞机与桑德兰水上飞机相比没有航程等方面的优势,因此也被取消了。

  尽管B-20水上飞机没有量产,但是它确实证明了相关设计对飞机性能提升的可行性,飞机残骸在很长时间里不被允许打捞,在上世纪90年代时它的一台发动机被渔网挂住拖往浅海,随后被打捞进行展出。

  布莱克本B-20水上飞机最大起飞重量35000磅(15876千克),机长21.23米,翼展24.99米(浮筒收起),高7.67米(机腹展开),最大飞行速度492千米每小时,最大航程2400千米。返回搜狐,查看更多